SISSCO

Società italiana per lo studio della storia contemporanea

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Rome au XIX e siècle vue à travers les guides de l'époque

Jacqueline Boudard

Préface et illustrations par Emanuele Kanceff, Moncalieri, Centro interuniversit 2002

C'est un livre utile et distrayant que nous propose Jacqueline Boudard. Le terme de guides est pris dans un sens large, incluant guides topographiques, archéologiques et touristiques, mais aussi certains récits de voyage? On suit donc pas à pas les innombrables voyageurs qui ont visité la Ville Eternelle durant tout le siècle, en les accompagnant dans leurs premières impressions, dans leurs commentaires sur la Rome ?vivante?, dans leurs appréciations sur les transformations de la Ville, avec un chapitre spécifique consacré à la nouvelle capitale de l'Italie. L'avantage de cet ouvrage est de nous donner, de manière concentrée, une grande masse d'informations sur cette ville dont la physionomie change considérablement au cours du siècle. Toutefois, on sait combien les guides tendent à reproduire, de manière parfois stéréotypée, la vision d'un lieu, répondant aux attentes implicites des voyageurs qui, souvent, viennent voir ce qu'ils croient déjà connaître. Or cet aspect n'est pas mis en évidence dans le livre qui ne pointe pas les décalages entre ce qui existe et le moment où les guides en rendent compte. On pourra peut-être aussi être gêné du mélange entre ce qui est dans le guide et les développements ? fort intéressants ? que fait l'auteur. L'absence de notes systématiques rend difficile la délimitation entre le témoignage et le commentaire. Un chapitre spécifiquement consacré aux guides de pèlerinage après 1870 aurait été bienvenu. Il n'en demeure pas moins que ce livre sera précieux pour tous ceux qui travaillent sur la Rome contemporaine.


Catherine Brice